Tag Archives: oplichter

Ed Kowalczyk

Ed Kowalscyk kennen we als dat kale mannetje dat in Nederland nog steeds wereldberoemd is als zanger van Live. Sinds eind 2016 is deze tweedehands grungeband weer bij elkaar met Ed dus als zanger.

In 2009 echter werd Ed uit de band gezet na onenigheid met de rest van de band. Alhoewel zijn verhaal nogal verschilt van dat van z’n medebandleden komt het er volgens hen op neer dat Ed stiekem met allerlei concertpromotors dealtjes sloot, dat zij in het geheim extra geld (tot wel 100.000 dollar per optreden) aan Ed zouden geven, buiten de normale gage van de band om.

Toen de rest daar bij toeval achter kwam waren de rapen natuurlijk gaar en werd Ed de band uitgezet.

Zowel Ed als de rest van de band bleken bijzonder onsuccesvol te zijn, en dan met name buiten Nederland, waar ze regelmatig voor 3 man en een paardenkop optraden. Omdat Nederland een voorliefde heeft voor het grote gebaar (zie Kane) wisten ze het hier nog wel even uit te houden.

Nadat Ed in Amerika een tour hield voor gemiddeld 100 man was de maat echter vol. Dat leverde natuurlijk veel te weinig geld op. Per optreden een paar honderd dollar in plaats van een ton. De rest van de band was ook nergens meer welkom en uit arren moede hebben ze besloten dat er in 2017 een reünie gaat plaatsvinden. Behalve optreden zal de belangrijkste activiteit van de band bestaan uit het in de gaten houden van Ed, om te voorkomen dat ie er weer met het geld vandoor gaat.

Edgar Arthur Laplante, de Witte Wapiti

Edgar Arthur Laplante was een Amerikaan van Canadees-Italiaanse afkomst, die eind 19e eeuw werd geboren in Rhode Island, als zoon van een timmerman. De jonge Edgar was echter niet van plan in de voetsporen van zijn vader te treden. In plaats van een echt vak te leren nam hij dans- en acteerles. Dat kwam hem goed van pas bij zijn baantje als dansende Indiaan bij een rondreizend circus. Toen hij eenmaal zijn act had geperfectioneerd waagde hij de sprong naar Hollywood, om te acteren in verschillende films. Tenminste dat beweerde hij later zelf. Helaas zijn geen van deze films bewaard gebleven, wat in de begin periode van Hollywood wel vaker gebeurde. Filmrollen werden namelijk vaak opnieuw gebruikt.

In Hollywood werd hij opgemerkt door een Italiaanse gravin die nogal gecharmeerd was van Laplante. Toen hij haar op de mouw speldde dat hij een Indiaans stamhoofd was besloot ze hem naar Europa te halen. Zijn artiestennaam was Witte Wapiti en hij was zogenaamd het hoofd van de Iroquois. Dit verhaal ging er bij de Europese Beau Monde in als zoete koek. Al snel kwam Witte Wapiti in Italië terecht, waar hij als Indiaanse prins rondreisde en het geld van de gravin weggaf aan goede doelen.

Door zijn generositeit op andermans kosten werd Edgar Laplante zeer populair en men stelde voor dat hij de gezant bij de Volkerenbond voor alle Indianen zou worden. Toen hij in begin 1923 ook nog eens aangaf dat hij het fascisme wel zag zitten, kon hij niet meer stuk bij de Italianen. Nadat er in een Italiaanse krant een interview met hem verscheen, kreeg Edgar Laplante maar liefst 3000 brieven van bewonderaars en mensen die het geld van de gravin ook wel konden gebruiken. Mussolini verleende hem als klap op de vuurpijl, namens Italië, de titel van korporaal van eer.

Edgar Laplante met zijn fascistische vriendjes
Edgar Laplante met zijn fascistische vriendjes

Aan zijn populariteit kwam echter een abrupt eind toen de broer van de gravin het zaakje niet vertrouwde en er achter kwam dat Witte Wapiti gewoon Edgar Laplante was. Hij werd ogenblikkelijk opgepakt door de zwaar in verlegenheid gebrachte fascisten. Na 5 jaar gevangenisstraf werd hij Italië uitgezet op de boot naar Amerika. Daar aangekomen pakte hij het oplichtersleven weer op, maar verdween uit de spotlights. Wat er nadien met de Witte Wapiti gebeurd is weet niemand.

Olaf en Otto: nepkoningen

In 1387 overleed koning Olaf de Tweede van Denemarken en de Vierde van Noorwegen. Hij was slechts 16 jaar oud en zou tot de 20e eeuw de laatste Noorse koning zijn die in Noorwegen geboren werd. Zijn moeder Margaretha volgde hem op in zowel Denemarken als Noorwegen.

Boze tongen beweerden dat Margaretha haar kroost vergiftigd had om zelf op de troon te komen, of dat Olaf nog leefde en gevangen werd gehouden door zijn moeder.

Toen 15 jaar later in Duitsland een groep Noorse kooplieden een man tegenkwam, die heel erg op Olaf leek, duurde het dan ook niet lang tot ze bedachten dat het vast Olaf was die ontsnapt was. Hierop riepen ze hem uit tot koning Olaf en troonden hem mee naar Gdansk. Daar werd hij groots welkom geheten en in dure kleding gehesen. Onder leiding van de aristocratie van Gdansk werd er een brief naar Margaretha gestuurd dat koning Olaf gevonden was en dat hij terug zou keren naar zijn koninkrijk.

Margaretha schreef terug dat als hij werkelijk Olaf was, hij van harte welkom was. Hierdoor aangemoedigd ging hij op weg samen met de grootmeester van de Teutoonse orde en een adellijk gezelschap. In Kalmar, waar Margaretha hof hield, werd het gezelschap welkom geheten en gevraagd om Olaf te presenteren. Helaas voor Olaf viel hij meteen door de mand omdat hij geen woord Deens kon. De Teutoonse grootmeester en de rest van het gezelschap wisten niet hoe snel ze hun biezen moesten pakken en gingen er ogenblikkelijk vandoor, de arme nep Olaf achterlatend bij Margaretha. Tevreden besloot zij dat de nep Olaf geradbraakt moest worden alvorens hij op de brandstapel ging.

Meer dan 500 jaar later, vlak voor de eerste wereldoorlog claimde de Duitser Otto Witte dat hij koning van Albanië was. Het Ottomaanse Rijk, dat bekend stond als de zieke man van Europa en dat op sterven na dood was, probeerde haar macht in Albanië te behouden door een marionettenregering op te zetten. Volgens Otto werd hiervoor de neef van de sultan gevraagd, die toevallig een enorme gelijkenis met Otto vertoonde. Doordat Otto eerder dan de neef van de sultan in Tirana aankwam, kon hij zich voordoen als de nieuwe koning.

Otto vertelde dan ook dat hij niet alleen meteen de oorlog aan Montenegro verklaarde maar ook dat hij enthousiast gebruik maakte van de harem, die tot zijn beschikking stond. Toen na 5 dagen de echte koning aankwam pakte Otto zijn biezen en vluchtte naar Duitsland.

Achteraf bleek dat het hele verhaal door Otto uit z’n duim was gezogen. Er bestond niet eens een neef van de sultan, laat staan dat Otto op hem leek. Wellicht dat het verhaal geïnspireerd was op een andere Duitser, die wel degelijk gevraagd werd voor de Albanese troon. Het betrof hier prins Wilhelm zu Wied, een verwant van koningin Wilhelmina.

Ondanks dat het verhaal dus onzin was werd Otto niet geëxecuteerd zoals zijn verre voorganger Olaf, maar kreeg hij het zelfs voor elkaar om in zijn paspoort de titel voormalig vorst van Albanië opgenomen te krijgen. De laatste keer dat Otto in het nieuws verscheen was omdat hij boos was dat hij niet was uitgenodigd op het huwelijk van prins Rainier van Monaco en Grace Kelly.

Zelfs toen ie dood was deed ie nog of ie koning van Albanië geweest was.... (foto: Lumu)
Zelfs toen ie dood was deed ie nog of ie koning van Albanië geweest was…. (foto: Lumu)