Tag Archives: olifant

Topsy de arme ter dood veroordeelde olifant

Vandaag is het 113 jaar geleden dat Topsy de olifant, na een bewogen leven, door haar eigenaren ter dood werd gebracht. Dat leven begon ongeveer 28 jaar eerder in de Zuid-Oost Aziatische jungle, waar ze als baby werd gevangen en verkocht aan een Amerikaans circus.

Met het circus, Forepaugh & Sells Brothers, trad Topsy door heel de Verenigde Staten op. Door enkele incidenten stond ze echter al snel bekend als ‘moeilijk’. In 1902 deed ze haar reputatie eer aan, door een dronken idioot, die de olifanten verblijven stiekem in was gegaan, een lesje te leren.  Dit deed ze door ‘m in de lucht te gooien met haar slurf en hem vervolgens kennis te laten maken met haar knieën op zijn borstkas.

Topsy aan het werk voor Forepaugh
Topsy aan het werk voor Forepaugh

Dit was net wat meer dan zijn borstkas aankon en de man legde dan ook het loodje. Wat zijn verdiende loon was, want hij bleek eerst zand in haar gezicht te hebben gegooid waarna hij het topje van haar slurf probeerde aan te steken met z’n sigaar.

Forepaugh & Sells vonden echter dat Topsy een risico begon te vormen en zij verkochten haar in 1902 aan de voorganger van het Luna Park in Coney Island. Na de vernietigende brand, enkele jaren eerder, in de plaatselijke olifant, de Elephantine Colossus, zoals dit Olifantvormige hotel heette, was men maar wat blij met een nieuwe olifant.

Topsy's voorganger staat in brand
Topsy’s voorganger staat in brand

Daar kwam al snel verandering in toen bleek  dat haar verzorger het dronken aan de stok kreeg met de politie en gezeten op Topsy het politiebureau probeerde binnen te komen, terwijl de doodsbange agenten zich hadden gebarricadeerd in de cellen.

De verzorger werd vanwege z’n dronkenschap ontslagen, maar Topsys eigenaren hadden geen vervanging en wilden dus van haar af. Toen niemand haar wilde hebben besloten ze dat Topsy dan maar publiekelijk geëuthanaseerd moest worden. Zo kon er in elk geval nog wat verdiend worden aan Topsys dood. Na overleg met de Amerikaanse vereniging ter voorkoming van wreedheid tegen dieren werd besloten dat ophanging geen goed idee was, maar dat elektrocutie het meest humane middel was, gecombineerd met vergiftiging.

Doordat het bedrijf van Edison hier een film van maakte (die op internet, maar niet hier) te bekijken is, ontstond de mythe dat Topsy werd gebruikt door Edison om te bewijzen dat wisselstroom super gevaarlijk was en dat voor huis-tuin-en-keukendoeleinden je dus maar beter gelijkstroom van Edison kon gebruiken. Dit blijkt echter een verzinsel van Wired te zijn. Edison had in 1903 namelijk geen aandeel meer in het elektriciteitsbedrijf.

In 1916 bleek dat Coney Island z’n tijd ver vooruit was want in Tennessee werd toen een olifant ter dood veroordeeld voor het vermoorden van een zwerver. Omdat Tennessee geen contact had met de  Amerikaans vereniging ter voorkoming van wreedheid tegen dieren werd Mary de olifant gewoon opgehangen, zoals dat daar ook met mensen gebruikelijk was.

Oog om oog, (slag)tand om tand
Oog om oog, (slag)tand om tand