Category Archives: trivia

Thomas a Kempis en Johannes Paulus de eerste

Alhoewel Harry Mulisch beweerde de grootste schrijver van Nederland te zijn komen anderen hier wellicht eerder voor in aanmerking. Over smaak valt te twisten, maar over bekendheid en oplages niet en dan legt Harry het vele malen af tegen Thomas a Kempis.

Thomas was een Kempense monnik die de eer heeft het volgens velen meest gelezen boek naast de bijbel geschreven te hebben. Het boek dat Thomas schreef is De imitatione Christi, of wel hoe word ik een goed Christen? Deze handleiding was bijzonder populair onder katholieken, maar ook onder protestanten. Die censureerden uiteraard wel de “paapse stoutigheden”. Want je weet: katholieken zijn niet geheel te vertrouwen (of geheel niet eigenlijk).

Je zou verwachten dat iemand als Johannes Paulus de eerste dit boek niet echt nodig had. Immers hij was gekozen tot paus en je zou er van uit kunnen gaan dat de opperkatholiek wel enig verstand zou hebben van hoe een goed Christen te zijn.

In de middeleeuwen was het goed gebruik dat de paus het niet zo nauw nam met de Christelijke waarden, maar het gaat hier over de 20ste eeuw en de tijd dat de paus vrolijk oorlog voerde, kinderen kreeg bij z’n minnares en z’n neefje van 7 tot kardinaal bombardeerde is al een tijdje voorbij. Toch bleek ook JP de eerste niet zeker van z’n zaak en vertrouwde hij kennelijk op het boek van Thomas. Hij werd hij namelijk dood gevonden met dit boek in z’n hand. Wellicht dat hij van schrik gestorven is tijdens het lezen (misschien wel van de paapse stoutigheden). Feit is dat hij het maar een maandje vol heeft gehouden als paus.

Moraal van dit verhaal (en een goede raad aan Franciscus) : als je paus wordt probeer dan vooral niet zo Christelijk mogelijk te leven, dat is dodelijk.

William Windsor (Billy de geit)

Sinds de 19e eeuw bestaat in het Britse leger de traditie om een geit als lid van het Royal Welsh regiment te hebben. Niet als mascotte, maar als daadwerkelijke militair. Al deze geiten stammen af van een kudde die cadeau werd gegeven door de sjah van Perzië aan koningin Victoria, ter ere van haar troonsbestijging.

Na een gedegen training kan de geit de rang van korporaal bereiken, wat betekent dat soldaten moeten salueren en in de houding springen voor de geit. De vorige geit in het regiment was William Windsor. William was korporaal en mocht als zodanig van z’n lunch genieten in de korporaalskantine. Onderdeel van z’n lunch was het rantsoen van 2 sigaretten per dag die ie opat en een pint Guinness als drank.

Enkele jaren terug belandde William voor de krijgsraad wegens het niet opvolgen van orders. William had namelijk tijdens een parade kans gezien om een lid van de drumband een kopstoot te geven en te ontsnappen aan z’n begeleider. William werd hierop gedegradeerd tot gewoon soldaat, waardoor hij geen toegang meer had tot de korporaalskantine en z’n dagelijkse sigaretten en Guinness.

William overigens was niet de eerste geit die gedegradeerd werd. Een van z’n voorgangers had het een stuk bonter gemaakt. Deze geit, genaamd Taffy, werd namelijk aangeklaagd wegens prostitutie, nadat hij door z’n begeleider was aangeboden aan een geitenfokker om diens kudde te ‘bedienen’. Met Taffy kwam het niet meer goed, maar William heeft, na een aantal maanden waarin hij tijd had om z’n zonden te overdenken, zijn korporaalsrang weer teruggekregen, inclusief de Guinness en sigaretten, waar het natuurlijk om draaide.

Sinds 2009 is Billy met pensioen en geniet van zijn rust in de dierentuin. Het kostte moeite een waardige vervanger te vinden, maar een lam met potentie is uiteindelijk gevonden. De nieuwe geit is ook William Windsor genoemd. Hij zal zijn opleiding beginnen als gewoon soldaat, maar hoopt natuurlijk ook uiteindelijk korporaal te worden. Hij krijgt hetzelfde rantsoen als de oude Billy, maar hij moet de Guinness laten staan tot hij wat ouder is.

Check hier een foto van Billy

Principes met een P

Zoals iedereen die wel eens op een kantoor gewerkt heeft weet, zijn er bepaalde wetmatigheden waar je je niet aan kan onttrekken. Een van die wetmatigheden is het zogeheten Peter principle. Dit principe, dat werd geformuleerd door Lawrence Peter, zegt dat iedereen net zolang promoveert in een organisatie totdat hij op een plek terecht komt waarvoor hij incompetent is. Je hoeft maar een blik te werpen op je baas en je ziet: het is empirisch bewezen. Tegelijkertijd geeft het natuurlijk goede hoop dat je zelf eens aan het hoofd van je afdeling, of wie weet het hele bedrijf zal staan. Mocht je al de grote leider zijn van het bedrijf, dan weet je meteen waarom de cijfers dit jaar toch zo tegenvallen…

Naast het Peter principe bestaat er ook nog de wet van Parkinson. Deze heeft betrekking op  de neiging van bureaucratische organisaties om steeds groter te worden en luidt: werk neemt net zo lang toe tot het alle beschikbare tijd vult ofwel mensen vinden altijd wel een reden om te doen alsof ze aan het werk zijn.

Het mooiste voorbeeld van Parkinsons wet is het ministerie van koloniale zaken van het Britse keizerrijk. Dit werd sinds de oprichting almaar groter en groter. Op een gegeven moment begonnen er echter koloniën onafhankelijk te worden en zou dit proces dus moeten stoppen. Geheel in lijn met Parkinsons wet was het ministerie echter op z’n grootst op het moment dat het afgeschaft werd wegens een gebrek aan koloniën.