Category Archives: trivia

14 mei

Vandaag precies 29 jaar geleden overleed Walter Rauff, een hoge nazi. Tijdens zijn carrière was hij onder andere verantwoordelijk voor het ontwerp van mobiele gaskamers en de Gestapo en SD in Noord-Italië. Na de oorlog ontkwam hij met hulp van bisschop Hudal naar Syrië. Deze Oostenrijkse bisschop was een groot fan van Hitler en hielp onder andere Jozef Mengele ontsnappen aan de geallieerden. Van Hudal is de volgende quote afkomstig: “Ik dank God dat Hij mij de ogen opende en me de gelegenheid gaf veel slachtoffers in de gevangenis en concentratiekampen te bezoeken, gerust te stellen en hen te helpen ontsnappen met valse identiteitspapieren”. Hij had het hier niet over de slachtoffers van de nazi’s, maar over die arme nazi’s zelf, die na de oorlog waren opgepakt.

In gerelateerd nieuws feliciteren we Mark Zuckerberg met zijn 29-ste verjaardag. Momenteel zijn zijn aandelen zo’n 13,5 miljard dollar waard, of omgerekend 268.141 kilo goud, wat weer een volume heeft van zo’n 13,87 kubieke meter. Hier kan je ongeveer 115 badkuipen mee vullen. Mark Zuckerberg zou dus bijna 4 maanden lang elke dag in een nieuw bad met vloeibaar goud kunnen duiken. Helaas voor hem zou hij na een keer totaal verbranden tot een hoopje as gezien het smeltpunt van goud op 1.065 graden celsius ligt. In graden Kelvin is dit 1337, maar da’s logisch met het coolste element dat we hebben.

Kolonel Sir Nils Olav: koningspinguïn

Net als gisteren heeft het verhaal van vandaag een Noors tintje:

We hebben het eerder al gehad over William Windsor, de geit die het in het Britse leger tot korporaal geschopt heeft. De Noorse Koninklijke garde vond dat blijkbaar zo inspirerend, dat ze ook besloten een dier in te lijven. Helaas voor alle lokale elanden en rendieren zochten ze het verder dan Noorwegen: het werd een koningspinguïn uit de dierentuin van Edinburgh.

In 1962 bezochten de leden van de Koninklijk garde Edinburgh tijdens de Edinburgh Military Tattoo en ze vermaakten zich in tegenstelling tot de meeste soldaten meer in de dierentuin dan in de kroeg. Toen ze in 1972 terugkwamen, adopteerden ze een van de koningspinguïns uit de dierentuin en doopten hem Nils Olav. Nils naar hun commandant, en Olav naar de toenmalige Noorse koning. Nils Olav werd ook meteen tot korporaal benoemd.

Bij elk volgend bezoek van de garde werd de pinguïn gepromoveerd. Eerst tot sergeant, toen tot sergeant-majoor, en uiteindelijk tot kolonel. Vanwege zijn goede gedrag, iets waar geiten niet om bekend staan, en zijn uitstekende staat van dienst werd hij in 2008 zelfs geridderd.

Nils-Olav inspecteert de troepen...(author: Mark Owens)
Nils-Olav inspecteert de troepen…(author: Mark Owens)

Dit verhaal heeft wel zijn duistere kanten. Boze tongen beweren dat de pinguïn een voorkeursbehandeling krijgt. Daar waar de geiten volop mee draaien in het dagelijkse leven van hun regiment, hoeft Nils Olav alleen maar op te draven als de Koninklijke Garde in Edinburgh op bezoek komt. Begon Nils Olav direct als korporaal, elke geit in het Royal Welsh regiment moet beginnen als gewoon soldaat. Sterker nog, omdat pinguïns niet het eeuwige leven hebben, zijn we inmiddels bij Nils Olav III en elke Olav kreeg direct de hoogste rang die zijn voorganger had!

Pål Enger en de Schreeuw

In 1988 speelde Pål Enger op semi-professioneel niveau voetbal in de Noorse competitie. Hiermee verdiende hij niet genoeg om rond te komen, maar als enige in het team had hij geen extra baan. Sterker nog, het viel 2 teamgenoten op dat hij elke week z’n trainingspak weggooide omdat hij geen zin had om het te wassen en maar een nieuwe kocht. Helaas voor Pål werkten z’n 2 ploeggenoten bij de politie en besloten ze hem te volgen als hij de stad in ging. Daar ontdekten ze dat hij enorm veel geld uitgaf. Nadat de politie hem betrapte op een van z’n inbraken kwamen ze erachter dat bij hem thuis een schilderij van Munch hing dat gestolen was, de Vampier, en dat hij achter een inbraak zat waar 5 miljoen aan juwelen werd buitgemaakt.

Edvard Munch werd erg bewonderd door Pål Enger
Edvard Munch werd erg bewonderd door Pål Enger

Nadat hij z’n straf hiervoor had uitgezeten roofde hij in 1994 op de openingsdag van de winterspelen in Noorwegen de Schreeuw van Munch, daarbij gebruik makend van de verminderde beveiliging in het museum waar het werk hing in verband met de spelen. In eerste instantie tastte de politie in het duister over de daders tot Pål een geboorte advertentie voor z’n dochter in de krant zette: “Ze kwam met een schreeuw ter wereld!”

In samenwerking met de Britse politie werd vervolgens een nepkoop in scene gezet en werd Pål alsnog gearresteerd. Doordat de Britse agenten op valse paspoorten het land in waren gekomen werd hij echter niet veroordeeld.

Je zou denken dat Pål het lot wel genoeg getart had, maar in de jaren na 1994 werd hij verschillende keren opgepakt voor diefstal. In 2004 was hij zelfs een tijdje verdachte toen een andere versie van de Schreeuw gestolen werd. In 2007 volgde hij een schildercursus in de gevangenis en in 2011 opende hij z’n eigen galerie met abstract werk. Het laatste nieuws over Pål is echter dat hij weer eens gezocht werd wegens een diefstal en dat hij in Zweden toevallig werd gesignaleerd in hetzelfde hotel waar de Noorse recherche een training volgde. Omdat de Noorse politie moest wachten op hun Zweedse collega’s om hem te arresteren ontkwam hij in eerste instantie. Later werd hij alsnog gearresteerd in Wales. Momenteel zit hij weer in de gevangenis; te dromen over schilderijen van Munch waarschijnlijk…

25 april in vogelvlucht

Vandaag is een speciale dag in Frankrijk. Zowel het Franse volkslied, als het eerste gebruik van de guillotine vieren vandaag hun 221-ste verjaardag.

Alhoewel ze op struikrover en eerste slachtoffer Nicolas Jacques Pelletier waarschijnlijk een enorme indruk maakte vond het toegestroomde publiek de guillotine maar niets. Het was gebeurd in een paar seconden zonder enig spektakel. Men mopperde over de galg, die zo slecht nog niet was. Helaas waren de autoriteiten wel tevreden en werd er in de jaren hierna lustig op los onthoofd. Pas in 1977 werd in Frankrijk de laatste persoon door middel van de guillotine onthoofd.

Op dezelfde dag dat Nicolas zijn hoofd verloor, schreef Rouget de Lisle ‘La Marseillaise’ om het volk aan te sporen Frankrijk te verdedigen. Het werd 3 jaar later het officiële volkslied van de Franse republiek en in 1919 werd de melodie ook gebruikt door het Rusland van net na de revolutie.

In gerelateerd nieuws is het vandaag wereldpinguïndag en feliciteren we pinguïn Nils Olav hier van harte mee. Binnenkort meer over de opmerkelijke carrière van Nils Olav.