Category Archives: trivia

Olaf en Otto: nepkoningen

In 1387 overleed koning Olaf de Tweede van Denemarken en de Vierde van Noorwegen. Hij was slechts 16 jaar oud en zou tot de 20e eeuw de laatste Noorse koning zijn die in Noorwegen geboren werd. Zijn moeder Margaretha volgde hem op in zowel Denemarken als Noorwegen.

Boze tongen beweerden dat Margaretha haar kroost vergiftigd had om zelf op de troon te komen, of dat Olaf nog leefde en gevangen werd gehouden door zijn moeder.

Toen 15 jaar later in Duitsland een groep Noorse kooplieden een man tegenkwam, die heel erg op Olaf leek, duurde het dan ook niet lang tot ze bedachten dat het vast Olaf was die ontsnapt was. Hierop riepen ze hem uit tot koning Olaf en troonden hem mee naar Gdansk. Daar werd hij groots welkom geheten en in dure kleding gehesen. Onder leiding van de aristocratie van Gdansk werd er een brief naar Margaretha gestuurd dat koning Olaf gevonden was en dat hij terug zou keren naar zijn koninkrijk.

Margaretha schreef terug dat als hij werkelijk Olaf was, hij van harte welkom was. Hierdoor aangemoedigd ging hij op weg samen met de grootmeester van de Teutoonse orde en een adellijk gezelschap. In Kalmar, waar Margaretha hof hield, werd het gezelschap welkom geheten en gevraagd om Olaf te presenteren. Helaas voor Olaf viel hij meteen door de mand omdat hij geen woord Deens kon. De Teutoonse grootmeester en de rest van het gezelschap wisten niet hoe snel ze hun biezen moesten pakken en gingen er ogenblikkelijk vandoor, de arme nep Olaf achterlatend bij Margaretha. Tevreden besloot zij dat de nep Olaf geradbraakt moest worden alvorens hij op de brandstapel ging.

Meer dan 500 jaar later, vlak voor de eerste wereldoorlog claimde de Duitser Otto Witte dat hij koning van Albanië was. Het Ottomaanse Rijk, dat bekend stond als de zieke man van Europa en dat op sterven na dood was, probeerde haar macht in Albanië te behouden door een marionettenregering op te zetten. Volgens Otto werd hiervoor de neef van de sultan gevraagd, die toevallig een enorme gelijkenis met Otto vertoonde. Doordat Otto eerder dan de neef van de sultan in Tirana aankwam, kon hij zich voordoen als de nieuwe koning.

Otto vertelde dan ook dat hij niet alleen meteen de oorlog aan Montenegro verklaarde maar ook dat hij enthousiast gebruik maakte van de harem, die tot zijn beschikking stond. Toen na 5 dagen de echte koning aankwam pakte Otto zijn biezen en vluchtte naar Duitsland.

Achteraf bleek dat het hele verhaal door Otto uit z’n duim was gezogen. Er bestond niet eens een neef van de sultan, laat staan dat Otto op hem leek. Wellicht dat het verhaal geïnspireerd was op een andere Duitser, die wel degelijk gevraagd werd voor de Albanese troon. Het betrof hier prins Wilhelm zu Wied, een verwant van koningin Wilhelmina.

Ondanks dat het verhaal dus onzin was werd Otto niet geëxecuteerd zoals zijn verre voorganger Olaf, maar kreeg hij het zelfs voor elkaar om in zijn paspoort de titel voormalig vorst van Albanië opgenomen te krijgen. De laatste keer dat Otto in het nieuws verscheen was omdat hij boos was dat hij niet was uitgenodigd op het huwelijk van prins Rainier van Monaco en Grace Kelly.

Zelfs toen ie dood was deed ie nog of ie koning van Albanië geweest was.... (foto: Lumu)
Zelfs toen ie dood was deed ie nog of ie koning van Albanië geweest was…. (foto: Lumu)

 

Vitaly Kaloyev: Moordenaar en Volksheld

Op 1 juli 2002 botsten twee vliegtuigen boven het zuiden van Duitsland op 10 kilometer hoogte tegen elkaar. DHL vlucht 611 van Bahrein naar Brussel was een vrachtvliegtuig met twee piloten aan boord, terwijl vlucht 2937 van Bashkirian Airlines onderweg was van Moskou naar Barcelona met 72 personen aan boord.

De Tupolev van Bashkirian explodeerde meteen en viel in verschillende stukken uiteen. De Boeing van DHL vloog nog een paar kilometer door alvorens te crashen. Bij het ongeluk kwamen alle inzittenden van beide vliegtuigen om.

Achteraf bleek dat het ongeluk te voorkomen was geweest als de Zwitserse luchtverkeersleiding geen tegenstrijdige berichten aan de piloten had gestuurd en beter had opgelet. Beide vliegtuigen werden gewaarschuwd door een automatisch waarschuwingssysteem met de opdracht om te klimmen (het Russische vliegtuig) of te dalen (de DHL Boeing). Als de piloten hiernaar hadden geluisterd dan was er geen ongeluk gebeurd. De luchtverkeersleider gaf de Russische piloten echter de opdracht ook te dalen, zodat de vliegtuigen nog steeds op ramkoers bleven.

Uit het onderzoek bleek dat allerlei systemen bij de luchtverkeersleiding niet werkten vanwege onderhoud. Bovendien had de luchtverkeersleider geen voorgeschreven backup omdat die lag te slapen in een ander kamertje.  Zonder backup had de luchtverkeersleider het te druk met een vliegtuig wat vertraging had en wat hij probeerde te begeleiden naar een luchthaven, terwijl de telefoonlijnen naar dat vliegveld het niet deden. Door deze samenloop gaf Peter Nielsen, de desbetreffende luchtverkeersleider, de verkeerde opdrachten aan de piloten, met het ongeluk als gevolg.

Nadat de vliegtuigen waren neergestort was architect Vitaly Kaloyev een van de eersten ter plaatse. Zijn gehele gezin zat in het Russische vliegtuig en hij vond het lichaam van zijn dochtertje als eerste, hangend in een boom. Gek van verdriet bracht hij de volgende twee jaar voornamelijk op het kerkhof door, treurend om zijn gezin.

In het onderzoek naar de toedracht van de ramp werd de conclusie getrokken dat Peter Nielsen niet schuldig was aan het ongeluk. Vitaly Kalyev deelde die mening helaas niet en gaf een privédetective de opdracht uit te vinden waar Nielsen woonde. Zodra hij het adres kreeg stond hij binnen de kortste keren bij Nielsen voor de deur waar Vitaly hem na een kleine woordenwisseling doodstak.

kloten aircrash

Nadat de Zwitserse politie Kaloyev had opgepakt werd deze veroordeeld tot een lange gevangenisstraf. Na twee jaar kwam hij echter vrij omdat z’n mentale toestand niet was meegenomen in het proces. Bij terugkeer in Noord-Ossetië, waar hij woonde, werd hij als een held onthaald en minister van volkshuisvesting gemaakt. Dat had hij wel verdiend namelijk.

Dat is namelijk hoe men rolt in de Kaukasus, waar het belangrijkste exportproduct bloedvetes is en waar Noord-Ossetië het bekendst is van het gijzelingsdrama in Beslan en de oorlog die er om haar broertje Zuid-Ossetië gevoerd werd.

 

The Great Moon Hoax

Afgelopen weekend was het 178 jaar geleden dat de New Yorkse krant the Sun het eerste van 6 artikelen publiceerde over een sensationele ontdekking. Alhoewel de naam overeenkomt had deze krant niets te maken met de hedendaagse Engelse krant. Uit onderstaand verhaal blijkt echter, dat ze qua betrouwbaarheid elkaar niet veel ontliepen.

De ontdekkingen waar de krant over sprak, waren gedaan met een enorme telescoop die in Zuid-Afrika gebouwd was door John Herschel, een astronoom en de zoon van de beroemde William Herschel, de ontdekker van Uranus. Volgens de krant  bestond deze telescoop uit 2 lenzen die via een speciaal ‘waterstof-zuurstof’ proces ongekend scherpe beelden van de maan mogelijk maakten.  In het eerste artikel werd de werking van de telescoop uit de doeken gedaan, waarbij er vanaf de aarde zo ver ingezoomd kon worden, dat het mogelijk zou zijn om stukjes maan van enkele centimeters groot scherp af te beelden.

In de daaropvolgende dagen werden er nog 5 artikelen gepubliceerd waarbij de Sun beschreef hoe er leven en gebouwen op de maan waren ontdekt. Elke dag werd er een schepje bovenop gedaan en er werd achtereenvolgens geschreven over bizons, pelikanen, mensachtigen met vleugels en tempels  van 30 meter hoog gemaakt van saffier.

Een van Batmans voorouders...
Batmans voorouders waren dol op ballet…

Hoe spectaculairder de verhalen werden, hoe meer de belangstelling toenam en aan het eind van de week had elke krant in New York het verhaal overgenomen, waarbij sommigen er nog wat zaken zelf bij verzonnen. Helaas meldde het laatste artikel dat de telescoop zichzelf vernietigd had, doordat hij per ongeluk op de zon werd gericht en het observatorium in brand vloog.

Alhoewel een aantal mensen het niet helemaal vertrouwde geloofde een groot deel van de bevolking dat het allemaal waar was wat de Sun schreef, waaronder een aantal wetenschappers van Yale. Al na een paar weken moest de Sun echter toegeven dat  ze het hele verhaal uit haar duim had gezogen toen iemand er achter kwam dat de Edinburgh Journal of Science, waar de Sun zijn artikel vandaan zei te hebben, al enige jaren failliet was.

The Great Moon Hoax, zoals de artikelen naderhand genoemd werden was een van de succesvolste hoaxen van de 19e eeuw en een van de eersten die gebruik maakte van massa-media.

John Herschel, die wel degelijk waarnemingen aan het doen was in Zuid-Afrika, vond het in eerste instantie een geslaagde grap totdat hij er moe van werd om telkens uit te leggen dat hij geen vleermuismannen op de maan had ontdekt.

Edgar Allen Poe vond het sowieso niet zo’n geslaagde grap. Hij had 2 maanden eerder een satirisch verhaal over een ballonvaart naar de maan gepubliceerd, maar de Sun stal al z’n shine…

Andrea Doria

Precies 57 jaar geleden botsten in dichte mist 2 passagiersschepen op elkaar. De Zweedse Stockholm en de Italiaanse Andrea Doria. Hierbij kwamen 60 mensen om het leven. De Andrea Doria zonk zelfs een dag later. Zoals gebruikelijk bij Italiaanse scheepsrampen verliet de bemanning van de Andrea Doria als eerste het schip, terwijl er te weinig reddingsboten waren. In de eerste 3 reddingsboten die aankwamen bij de Stockholm, die minder beschadigd was, zaten dan ook alleen maar bemanningsleden.

De Andrea Doria is genoemd naar een beroemde Genuese admiraal. Andrea Doria vocht als admiraal voor de vloot van de Heilige Roomse keizer tegen de Ottomanen en was tot op hoge leeftijd betrokken bij allerlei samenzweringen. Hij werd onder andere verdacht van betrokkenheid bij de dood van de hertog van Parma omdat die zijn neefje, Giannettino Doria, zou hebben laten vermoorden.  Tot op z’n 89-ste vocht hij ook op Corsica tegen de Fransen, die dat eiland hadden veroverd op de bank van Genua. De voetbalclub Sampdoria dankt haar naam onder andere aan Andrea Doria. Zo heette een van haar voorgangers namelijk.

Andrea Doria doet alsof ie Neptunus is...
Andrea Doria doet alsof ie Neptunus is…

De afstammelingen van Andrea Doria, de Doria Pamphilj familie, heeft  het geschopt tot Romeinse prinsen en bewonen nog steeds een aantal paleizen in Rome, waaronder het grootste Romeinse paleis in privébezit, de Doria Pamhilj Gallerie. In de tweede wereldoorlog was het hoofd van de familie, Filippo Andrea, betrokken bij het plan om een van z’n eigen paleizen op te blazen omdat de waffen SS er hun hoofdkwartier van had gemaakt. Na de oorlog werd Filippo Andrea gekozen tot burgemeester van Rome, waarschijnlijk vanwege zijn verzetsactiviteiten.

Uiteraard is het niet allemaal rozegeur en maneschijn, zelfs in deze familie. De dochter van Filippo Andrea trouwde met een Engelse marineofficier en adopteerde 2 Engelse weeskinderen en daar begon de ellende. De een was namelijk zoals de rest van de familie een devote katholiek, maar haar broertje is het boegbeeld van de Italiaanse homorechten beweging. Hij heeft met zijn vriend ook een zoontje geadopteerd, maar zijn zuster heeft hem aangeklaagd met steun van de katholieke kerk, omdat de adoptie illegaal zou zijn en ze wil voorkomen dat haar neefje en deel van het enorme familiefortuin krijgt. Van je familie moet je het hebben…