Category Archives: trivia

De Molotov-cocktail

De Molotov cocktail dankt zijn naam aan Vjatjeslav Molotov, Stalins minister van buitenlandse zaken, die samen met zijn Duitse evenknie Joachim von Ribbentrop in 1939 het Molotov-Ribbentroppact sloot. In dit verdrag spraken nazi-Duitsland en de Sovjetunie af om elkaar niet aan te vallen, ook niet als een van 2-en met een derde partij in oorlog zou komen. In een geheime clausule werd ook bepaald welk deel van Europa in de Sovjet en welk deel in de nazi-invloedssfeer zou liggen. Slechts een week na ondertekening viel Duitsland Polen binnen en begon de 2e wereldoorlog.

In het pact stond ook dat delen van Finland in de Sovjetinvloedssfeer lagen en de Sovjetunie viel dan ook nog voor het einde van 1939 Finland aan. Toen de eerste bommenwerpers boven Finland vlogen was het niet meteen duidelijk wat er aan de hand was. De Sovjetunie had immers geen oorlog verklaard. Bovendien beweerde Molotov op de radio dat de Russen slechts ladingen brood voor het uitgehongerde Finse volk kwamen brengen. Toen de ladingen ‘brood’ landden en ontploften was de Sovjet intentie echter snel duidelijk. De Finnen refereerden vanaf toen aan de Russische bommen als Molotovs ‘broodmanden’.

In deze zogeheten winteroorlog stonden de Finnen tegen een grote overmacht , maar wisten ze toch veel schade aan te richten bij het Sovjet leger. Een van de manieren waarop de Finse soldaten tanks onschadelijk maakten was door flessen gevuld met een mix van ethanol en teer op de tanks te gooien. Doordat aan de zijkant stormlucifers waren geplakt, die aangestoken werden vlak voor het gooien, ontplofte de inhoud van de fles op de tank, met als gevolg een brandende mix die vaak in de tank doordrong via het ventilatiesysteem, waarna de brandstof van de tank zelf explodeerde en de tank buiten werking was gesteld.

De Finnen noemden hun flessen Molotov cocktails zodat er wat te drinken was bij de Molotov broodmanden. Alhoewel Molotov een hekel had aan deze benaming is ze wel blijven hangen en worden heden ten dage alle werpflessen met brandbare inhoud Molotov cocktails genoemd.

Een molotov cocktail voor gebruik, de schrik van elke Russische 'bakker'
Een molotov cocktail voor gebruik, de schrik van elke Russische ‘bakker’

Edgar Arthur Laplante, de Witte Wapiti

Edgar Arthur Laplante was een Amerikaan van Canadees-Italiaanse afkomst, die eind 19e eeuw werd geboren in Rhode Island, als zoon van een timmerman. De jonge Edgar was echter niet van plan in de voetsporen van zijn vader te treden. In plaats van een echt vak te leren nam hij dans- en acteerles. Dat kwam hem goed van pas bij zijn baantje als dansende Indiaan bij een rondreizend circus. Toen hij eenmaal zijn act had geperfectioneerd waagde hij de sprong naar Hollywood, om te acteren in verschillende films. Tenminste dat beweerde hij later zelf. Helaas zijn geen van deze films bewaard gebleven, wat in de begin periode van Hollywood wel vaker gebeurde. Filmrollen werden namelijk vaak opnieuw gebruikt.

In Hollywood werd hij opgemerkt door een Italiaanse gravin die nogal gecharmeerd was van Laplante. Toen hij haar op de mouw speldde dat hij een Indiaans stamhoofd was besloot ze hem naar Europa te halen. Zijn artiestennaam was Witte Wapiti en hij was zogenaamd het hoofd van de Iroquois. Dit verhaal ging er bij de Europese Beau Monde in als zoete koek. Al snel kwam Witte Wapiti in Italië terecht, waar hij als Indiaanse prins rondreisde en het geld van de gravin weggaf aan goede doelen.

Door zijn generositeit op andermans kosten werd Edgar Laplante zeer populair en men stelde voor dat hij de gezant bij de Volkerenbond voor alle Indianen zou worden. Toen hij in begin 1923 ook nog eens aangaf dat hij het fascisme wel zag zitten, kon hij niet meer stuk bij de Italianen. Nadat er in een Italiaanse krant een interview met hem verscheen, kreeg Edgar Laplante maar liefst 3000 brieven van bewonderaars en mensen die het geld van de gravin ook wel konden gebruiken. Mussolini verleende hem als klap op de vuurpijl, namens Italië, de titel van korporaal van eer.

Edgar Laplante met zijn fascistische vriendjes
Edgar Laplante met zijn fascistische vriendjes

Aan zijn populariteit kwam echter een abrupt eind toen de broer van de gravin het zaakje niet vertrouwde en er achter kwam dat Witte Wapiti gewoon Edgar Laplante was. Hij werd ogenblikkelijk opgepakt door de zwaar in verlegenheid gebrachte fascisten. Na 5 jaar gevangenisstraf werd hij Italië uitgezet op de boot naar Amerika. Daar aangekomen pakte hij het oplichtersleven weer op, maar verdween uit de spotlights. Wat er nadien met de Witte Wapiti gebeurd is weet niemand.

Lord Rothschild, schildpadtemmer

Volgens velen op Internet maakt de familie Rothschild deel uit van een geheime elite, die de echte macht over de wereld in handen heeft. De theorie over de Rothschilds heeft er mee te maken dat zij onnoemelijk rijk zijn en in het geheim de centrale banken van de VS en Groot-Brittannië zouden controleren. Niet de regeringen, maar de Rothschilds bepalen volgens deze theorie de hoeveelheid geld die de centrale banken aanmaken.

Voor de details verwijzen we graag door naar een van de honderden sites waar alle mogelijke details te vinden zijn, inclusief links naar prins Bernhard, allerlei Amerikaanse presidenten en, als je wat verder graaft, buitenaardse wezens en Gordon.

Dat de familie Rothschild een aanzienlijk fortuin bezit staat buiten kijf, maar tussen alle complottheorieën hoor je nooit wat over Walter Rothschild. Deze telg van de Britse tak van de bankiersfamilie was voorbestemd om de familiezaken over te nemen , maar bleek bijzonder weinig financieel inzicht te hebben. Een flinke tekortkoming als bankier, zou je zeggen, maar in feite niet heel anders dan huidige Nederlandse banktoezichthouders, die daar ook weinig kaas van hebben gegeten.

Ondanks dat Walter er totaal geen zin in had, moest hij van zijn ouders toch bij de bank gaan werken. Na 20 jaar hadden ook zij echter wel door, dat het nooit wat ging worden tussen de bank en Walter. Tot zijn grote opluchting kreeg hij de mogelijkheid van zijn ouders om zich dan maar op z’n grote hobby te richten: zoölogie.

Gefinancierd door het geld van z’n ouders, stuurde Walter expedities de halve wereld rond op zoek naar dieren voor zijn collectie. Door al het geld wat hij aan deze expedities uit kon geven, verzamelde hij de grootste zoölogische collectie, die ooit bijeengebracht is door een individu. Op het hoogtepunt bestond de verzameling uit duizenden zoogdieren en reptielen, 300.000 vogelhuiden en meer dan 2 miljoen vlinders.

In totaal gaf Walter zijn naam aan meer dan 20 verschillende diersoorten die door z’n expedities werden ontdekt, waaronder de Rothschild giraffe en een aantal vogels en kevers. Walter was er van overtuigd dat elk dier te temmen was en is hieronder in actie te zien met een reuzenschildpad:

RothschildTortoise

Naast schildpadden beweerde hij ook dat hij Zebra’s kon temmen en om zijn bewering kracht bij te zetten reed hij in een koets voortgetrokken door zebra’s naar Buckingham palace:

WalterRothschildWithZebras

Alhoewel zijn familieleden die het familiefortuin opbouwden bekender zijn, was Walter duidelijk de leukste thuis.

Wiskunde en The Wonder Years

Van 1988 tot 1994 werd de serie The Wonder Years in de VS uitgezonden. Het draaide hierbij om hoofdrolspeler Kevin Arnold, die in de jaren 60 gevolgd wordt van de laatste klassen van de lagere school tot halverwege de middelbare school. Wat The Wonder Years onderscheidde van andere series was het commentaar van de volwassen Kevin, die als verteller fungeert en terugkijkt op zijn jeugd, met zeer herkenbare observaties. Deze rol werd ingesproken door Daniel Stern, die het duidelijk buiten beeld beter doet dan in beeld, getuige zijn rol als boef in de Home Alone films.

Fred Savage, die Kevin Arnold speelde is geen wiskundige en heeft ook z'n zwevende ib niet laten verwijderen...Boring! (foto by Allen Light)
Fred Savage, die Kevin Arnold speelde, is geen wiskundige en heeft ook z’n zwevende rib niet laten verwijderen…Boring! (foto by Allen Light)

In de serie heeft Kevin 2 beste vrienden: zijn nerdy buurjongen Paul en vriendinnetje Winnie. Van de acteur die Paul speelde, circuleerde op Internet jarenlang het gerucht dat het de jonge Marilyn Manson betrof, voordat deze zijn zwevende rib liet verwijderen teneinde aan auto-fellatio te kunnen doen. Het eerste deel van dit gerucht is zeker niet waar.

Behalve geruchten is het Internet ook een bron van trivia en personen die het nodig vinden anderen lastig te vallen met hun triviale kennis. Filmfanaten doen dit vaak in de vorm van het Six Degrees of Kevin Bacon-spel. Dit is gebaseerd op het Six Degrees principe, dat stelt dat je via 6 connecties iedereen in de wereld kent. In Six Degrees of Kevin Bacon is het doel dus een willekeurige acteur in zo min mogelijk films met Kevin Bacon te verbinden, gebaseerd op het feit dat Kevin Bacon ooit beweerde met heel Hollywood te hebben samengewerkt. Het minimale aantal connecties tussen Kevin Bacon en een acteur is diens Bacon-nummer.

In de wiskunde bestaat er een soortgelijk nummer, het Erdos-nummer. Het gaat hierbij om de minste connecties tussen een wetenschapper en de wiskundige Paul Erdos, waarbij connecties bestaan uit het gezamenlijk publiceren van wetenschappelijke artikelen. Gezien Erdos zijn leven lang rondzwierf en onderdak kreeg bij collega’s, waar hij vervolgens mee publiceerde, kan hij vergeleken worden met Kevin Bacon qua centrale rol binnen hun vakgebied.

De meeste acteurs en wiskundigen hebben een Bacon- of Erdos-nummer, maar de combinatie is een stuk zeldzamer. Danica McKellar is echter een van de personen met een Erdos-Bacon-nummer. Haar Erdos-nummer is 4 en haar Bacon-nummer is 2, wat haar een Erdos-Bacon-nummer van 6 geeft. Toevallig speelde zij Winnie in de Wonder Years alvorens wiskunde te gaan studeren aan UCLA, waar ze summa cum laude afstudeerde. Inmiddels wordt ze ook genoemd in het Chayes-McKellar-Winn theorema, wat te maken heeft met ferromagnetische Ashkin Teller modellen, voor de geïnteresseerden…

Stephen Hawking deelt het Erdos-Bacon-nummer met McKellar, maar wint het toch om dat hij een van de slechts 20  a 30 mensen is die een Erdos-Bacon-Sabbath-nummer hebben. Het Black Sabbath-nummer van deze eindbaas is nummer is namelijk 2, wat z’n Erdos-Bacon-Sabbath-nummer 8 maakt.